心臟科專科醫生林逸賢醫生強調,無論是陣發性或持續性的心房顫動,所引致的中風會較其他類型的中風更為嚴重,死亡率也較高,故及早檢查和診斷,有助預防和減低中風的風險。

心房顫動(下稱「房顫」),是最常見的一種心律不正。正因為坊間對此病認知不足,加上部分人並沒有任何病徵,或以為僅是偶爾心跳紊亂,甚至不少患者更要在中風入院,經醫生診斷後才發現原來自己是因房顫而中風,錯過了及早用藥物預防與手術治療的時機……不可不防這個「沉默的殺手」!

年齡愈大 房顫風險愈高

嘉諾撒醫院香港亞洲心臟中心主任、心臟科專科醫生林逸賢醫生指出,本港約有近7萬名房顫患者,多見於長者。據資料顯示,每100名60歲或以上的長者中,有4名長者患有心房顫動,而80歲或以上的長者比率更高,每4至5人中已有1名患有心房顫動¹。

「年齡增長是患房顫的高危因素之一,此外還包括有心臟瓣膜毛病、充血性心力衰竭、冠心病高血壓糖尿病或內分泌失調,例如甲亢等人士。」

林醫生強調,不少人以為房顫只是心跳快和亂一點,並無大礙,但事實卻不然。「房顫較冠心病更可怕,它所引致的中風較其他類型的中風更為嚴重,可導致殘障,死亡率也較高。」

心房顫動形成血塊 或阻塞腦血管致中風

根據資料顯示,每年有逾12,000宗因中風入院的新症個案,當中約25%跟房顫有關²。或許很多人會不明白,中風是腦血管問題,跟心臟又有何關係?

林醫生闡釋,正常的心跳始於右心房,由一組特定的心臟組織控制,發出穩定的電子信號,指令心臟每分鐘跳動60至100次。若有心律不正,則是在這組織以外,還有其他地方發號施令,帶動心室過速及無規律地跳動。

「房顫患者的心跳,每分鐘可高達200、300次。混亂的電子信號會令心室不能跟心房協調跳動,導致血液未能如常從心房擠入心室,血流因此變得緩慢,增加凝固成血塊的機會。血塊若流出心臟或會隨血液流到腦部,阻塞腦血管,腦部缺乏血液供應,可引致急性中風。」

陣發性或持續性房顫 中風風險相若

最可怕的是房顫的出現,可以是毫無先兆或症狀,但也有些患者身體會出現異常,如靜止不動時,也感覺心跳狂飇、心悸、胸悶、氣喘、流汗等,彷似在做劇烈運動。林醫生指,房顫可分陣發性及持續性,陣發性可能偶爾發作一次,每次只幾分鐘,如置諸不理,或會惡化成持續性,每日24小時隨時可發生。不過,無論是陣發性或持續性,形成血塊及中風風險是相若的,是非房顫患者的5倍¹ ²。

國際指引建議,65歲以上市民應定期檢查心跳,及早診斷與治療房顫,以減低中風的風險。診斷方法包括心電圖、心臟超聲波檢查或甲狀腺檢查,以排除其他疾病的可能性。現時科技進步,測量心率的手機軟件或智能手表,都有助患者提高警覺和及早治療。

新一代薄血藥可減75%中風風險 手術堵塞血塊形成

房顫的治療方法可分藥物及手術,目標包括控制心跳或心率,以及預防血栓栓塞導致中風。林醫生說:「坊間有不同種類的薄血藥,各有利弊,關鍵是否正確用藥;另有亞士匹靈,雖可減少出血機會,但中風風險只能降低20%;至於新一代的薄血藥,則可減約75%的中風風險。」

林醫生指,雖然新一代薄血藥副作用減少,但仍未能完全免除出血問題,加上超過九成導致中風的血塊積聚在左心心耳³,故醫生會建議部分病人進行左心耳封堵微創手術。「這手術較適合非瓣膜性房顫或因各種原因無法長期服用抗凝藥物的患者,有效堵塞左心心耳形成血塊,防止中風。」

Tips:懷疑有心房顫動?

懷疑自己或家人有心房顫動嗎?年過65歲?有高血壓、冠心病?林醫生建議可以參加香港心血管疾病防治協會推行的「全港流動式免費心房顫動篩查」計劃,為適合人士進行簡單檢查評估,及早了解是否房顫高風險人士。詳情:www.checkaf.hk

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SAHK.DRO.19.08.0441 (09/2019)

¹香港心血管疾病防治協會. Available at: www.checkaf.hk Accessed on 2Sept, 2019.

²香港特別行政區:香港大學。新聞稿(2015年4月9日)
Available at https://www.hku.hk/press/c_news_detail_12574.html Accessed on 2Sept, 2019.

³BERNHARD MEIER, ETC., EHRA/EAPCI EXPERT CONSENSUS STATEMENT ON CATHETER-BASED LEFT ATRIAL APPENDAGE OCCLUSION. EUROPACE (2014) 16, 1397-1416.