腦神經科專科醫生黄家星提醒,若出現「談笑用兵」病徵,就要立刻去急症室,把握治療中風的「黃金三小時」。

新型冠狀病毒(COVID-19)疫情在全球大流行,為人類帶來史無前例的挑戰。除了境外輸入病例、無症狀感染者有上升趨勢外,最近多地部分患者出現急性缺血性中風及神志不清等神經系統症狀[1],同樣值得關注。腦神經科專科醫生黄家星認為,中風未必與新冠病毒直接破壞神經系統有關,然而市民居家抗疫期間,如飲食習慣不良、缺乏運動、情緒欠佳、不按時按量服藥,都會增加中風風險。他提醒,若出現「談笑用兵」病徵,就要立刻去急症室,把握治療中風的「黃金三小時」,才能達到最佳效果。

相關文章:心房顫動引爆中風危機 調節心律可降風險

急性中風  或與炎症有關

黄醫生說,中風可分為出血性及缺血性中風兩類,當中大部分屬後者。「以香港為例,缺血性中風約佔中風個案八成半。其主要成因是血管被血塊阻塞,阻礙血液流通。」他提到,除了內地報告外,美國腦科會亦有報導,尤其在意大利,不少新冠肺炎病人出現中風症狀。他認為,這些個案比較特别,不涉及一般中風因素如心房顫動、高血壓、高血糖等,或許與炎症有關。「任何炎症包括細菌、病毒以至流感等感染,都會增加中風機會。炎症會令血液變得濃稠,較易凝固,容易造成血管栓塞引致急性中風。」

 

病毒入侵中樞神經系統  大腦受損

多國亦發現,部分新冠肺炎病人的神經系統受損[2]。黄醫生闡釋道,新冠病毒可不經血管,直接破壞人的神經系統,最典型的例子是失去味覺、嗅覺。「味覺和嗅覺都屬中樞神經系統,由於它們較近鼻咽、呼吸道位置,如那裏有病毒,就可直接入侵鼻咽繼而到第一條大腦神經,導致喪失嗅覺。另有報導指出,在確診病例中,有患者的腦脊液存在新冠病毒,為病毒可能直接入侵中樞神經系統提供證據。」

不過,中風未必與新冠病毒直接破壞神經系統有關。他解釋,如病毒直接破壞神經系統,可能會導致腦炎而非中風。「報告只指出,部分新冠肺炎患者其後會出現中風。病毒會攻擊中樞神經以至周圍的神經系統,最終令神經系統、腦部受損;中風或因腦缺血而起。」

 

中風可「大」可「小」  勿輕視小中風

中風又有大、小之分。「『小中風』的醫學名稱為『短暫性腦缺血』,與中風病徵相似,如半身乏力、口齒不清等,只是歷時較短,通常在24 小時內消失。」黄醫生續說,「可能因血塊細小,很容易會被自己的血液系統融化,回復暢通,病徵就會消失。它不會對腦部造成永久性損害,卻會不時、且很快甚至數小時內復發。一般來說,小中風是急症,要24小時內做齊掃描、危險因素評估,配以使用合適藥物如抗血小板藥、抗血壓藥、抗膽固醇藥。」小中風患者中,約三成個案日後會出現更嚴重的中風,其中一周內出現中風的風險為5%,三個月內出現中風的風險更達12%[3],因此絕不能輕視。檢查方面,包括腦掃描、腦血管造影、驗血及量血壓。大中風則會帶來永久性損害,如不介入處理,超過一半人會傷殘,創傷性極嚴重。

 

「談笑用兵」四字訣  把握黃金三小時

中風的後果非常嚴重,一旦出現「談笑用兵」的病徵,就要立刻去急症室,有助減輕病情。黄醫生說:「『談』即表達或說話有困難;『笑』是笑時面部兩邊不對稱,有歪嘴情況;『用』指舉起手時,左右手不對稱或其中一隻手乏力,舉不起;『兵』則指即時請救兵,入院求醫,急症室設有綠色通道,專為急性中風的病人作分流,希望能盡快為他們做腦掃描,如確定是中風,就會馬上為其注射溶血劑,以打通栓塞血管。」

他強調,蘇州過後無艇搭,如患者未能把握發病三小時內接受注射溶血劑,血栓塞的血管就無法回復暢通,腦細胞死了就救不了!黃醫生指,「每一分鐘延誤,就有190萬個腦世胞死亡,嚴重的更會死亡。比死亡更嚴重的是傷殘,要長期卧床、進食要使用胃喉、呼吸要靠儀器、大小便失禁要插喉。輕度傷殘者,或會因行動不便而影響工作。」

 

遠離中風威脅  從生活習慣著手

疫情持續嚴峻,為減少社交接觸,市民都會盡量留在家中。黄醫生指出,不少人待在家中,會不自覺地多吃快餐及零食、容易暴飲暴食;活動和運動量大大減少;部分會出現抑鬱、焦慮,以上均是中風的危險因素。「大家要建立良好的生活習慣,注意飲食健康,多進食新鮮天然的食物,避免吃加工及過鹹食品;實踐恆常運動,類型要視乎身體狀況而定,長期中風病人應先接受物理治療師的評估;放鬆心情,多與別人溝通,以免血壓上升;最重要是定時定量服藥,切勿因害怕受感染,不到醫院或診所覆診拿藥而自行停藥,尤其是抗血小板藥、血壓藥、降膽固醇藥。不少硏究顯示,一旦停止服藥,中風風險會增加幾倍!萬一出現『談笑用兵』的症狀或懷疑中風,不要遲疑,要立刻到急症室接受專業評估,以免錯過『黃金三小時』。」

This article is supported by Sanofi Hong Kong Limited MAT-HK-2000084-1.0-07/2020

參考資料:

[1] Koralnik IJ, Tyler KL. Ann Neurol. 2020;88(1):1-11.

[2] Abboud H, Abboud FZ, Kharbouch H, et al. World Neurosurg. 2020;140:49-53.

[3]中大與多國中風專家領導一項全球研究發現及早評估與治療「小中風」可降低七成中風風險https://www.cpr.cuhk.edu.hk/tc/press_detail.php?id=2239&t=%E4%B8%AD%E5%A4%A7%E8%88%87%E5%A4%9A%E5%9C%8B%E4%B8%AD%E9%A2%A8%E5%B0%88%E5%AE%B6%E9%A0%98%E5%B0%8E%E4%B8%80%E9%A0%85%E5%85%A8%E7%90%83%E7%A0%94%E7%A9%B6%E7%99%BC%E7%8F%BE-%E5%8F%8A%E6%97%A9%E8%A9%95%E4%BC%B0%E8%88%87%E6%B2%BB%E7%99%82-%E5%B0%8F%E4%B8%AD%E9%A2%A8-%E5%8F%AF%E9%99%8D%E4%BD%8E%E4%B8%83%E6%88%90%E4%B8%AD%E9%A2%A8%E9%A2%A8%E9%9A%AA