心臟科專科醫生陳維智表示,長者及糖尿病、心臟病等長期病患者一旦受新冠病毒感染,出現嚴重併發症的風險較一般人高,應時刻保持警覺。

新型冠狀病毒(COVID-19)繼續肆虐,多國確診個案不斷攀升,全球科研人員正與病毒競賽,預測其傳播規模及路徑,同時致力尋找最佳治療對策。有專門研究流行病疫苗的專家更直言,新冠肺炎是其職業生涯中遇過「最可怕的疾病」。究竟新冠病毒有多可怕?心臟科專科醫生陳維智就三大「人類冠狀病毒」:新冠病毒、SARSMERS進行比較分析,並提醒長者及長期病患者要時刻留神,一旦受感染會較大機會出現嚴重併發症如心肌梗塞,增加致命風險。

新冠肺炎蔓延全球逾百國家與地區,截至2020年4月8日,全球確診個案達至128萬宗,超過72,000人死亡1。陳醫生指出,依中國及世界各地的疫情發展,新冠病毒的傳染性較SARS及 MERS為高,可幸出現嚴重病情及併發症的機會也較低。死亡率方面,新冠病毒亦較SARS(9.6%)及 MERS(34.4%)為低,世界衞生組織按全球確診者數字推算死亡率約3.4%2;香港大學醫學院最新推算,有發病的患者當中,死亡率約為1.4%。3其中一點要注意,長者及冠心病血壓高糖尿病等長期病患者的感染率和死亡率都較高。

RT-PCR為主要診斷手段

與SARS及MERS一樣,面對疑似感染新冠肺炎病例,會採集相關樣本,然後使用逆轉錄聚合酶鏈反應(Reverse Transcription-Polymerase Chain Reaction,簡稱RT-PCR)方式檢測。陳醫生說:「RT-PCR是一種基因測試,能偵測病毒的核糖核酸(Ribonucleic Acid, RNA),再確認體內是否帶有新冠病毒。另可進行血清抗體測試,然而病人在感染初期,需要一段時間體內才會產生抗體,因此現時仍以RT-PCR為主。」

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混合試用三藥    對付新疫症

新冠肺炎自爆發以來,令人憂慮的除了傳染性高外,要找出明確的治療方案難度亦極高。陳醫生解釋,新冠肺炎屬新疫症,目前尚沒有針對該病毒的特效藥。「當年醫生會向SARS患者處方高劑量類固醇,以降低免疫系統的過度反應,但香港的死亡率並不低於其他地方。鑑於現時沒有特效藥對付新冠病毒,不同地方嘗試採用不同的藥物,希望找出有效的治療方法。汲取過往經驗,香港不再向新冠肺炎患者處方高劑量類固醇。」目前治療新冠肺炎的藥物包括:蛋白酶抑制劑、β型干擾素和利巴韋林,最新引入瑞德西韋(Remdesivir)並進行臨床試驗。

 或引發多種併發症

根據美國心臟病學學院發佈的最新報告5,新冠病毒與SARS、MERS及部分過濾性病毒如流感或會引起相同的併發症。陳醫生舉例說:「除引起最常見的肺炎外,這些病毒還會影響心臟功能,引致急性心肌炎、急性心肌梗塞、心力衰竭等,部分患者更會因心肌梗塞致死。」並強調:「糖尿病心臟病腎病患者比一般人出現併發症的風險高,不能掉以輕心。」

報告指出,部分新冠肺炎患者患有心肌炎。陳醫生解釋,心肌炎通常由過濾性病毒及免疫力失調引起,也會因冠狀病毒而起。過濾性病毒會隨血液走遍全身,當走至心臟肌肉,就會破壞心臓肌肉導致發炎,影響心臟功能。「傷風感冒也可能併發輕微心肌炎,只是難於察覺,驗血時才會發現酵素高了,大多會自行痊癒或留下少許疤痕。嚴重的,心臟會變弱,出現心力衰竭、氣促、浮腫、心律不齊、心臟傳電功能受損等。最重要是有充足休息,好運的會自行痊癒,否則就要嘗試採用抗病毒藥物,情況再惡劣時,得靠人工心臟或心臟移植了!」

另外,報告提及在冠狀病毒影響的情况下,在診斷心肌梗塞的典型症狀和表現時會有影響。他表示,心肌梗塞主要因冠狀動脈血管的斑塊(Plaque)阻塞所致,估計冠狀病毒增加斑塊的不穩定性,令血液更易凝固,容易引發心肌梗塞。「在缺乏雙盲臨床研究(Double-Blind Clinical Study)證實下,我們為有病徵病人診症時要加倍謹慎,處理心肌梗塞之餘,亦不可忽略冠狀病毒及其他病症。經評估後,若發現病人有罹患冠心病、心肌梗塞的風險,我們會給予降膽固醇藥、阿士匹靈、抗血小板藥或β受體阻滯劑(Beta Blockers),防止血管阻塞。」

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經一「疫」  長一智

陳醫生深信,經過SARS一疫,全港市民對公共衛生認知和意識大大提高。他寄語大家除了要做好個人衛生,如勤洗手、沖廁時蓋上廁板等,還要減少公眾會及社交接觸,盡量避免握手。無論病人或一般市民,都要提高警覺,稍有不適就留在家中休息,不要外出,以免感染別人;如發燒不退,就要及早求醫。

疫情期間,糖尿病、高血壓等長期病患者亦要緊記定時服藥,以免令病情波動。他補充,心臟病患者屬高危族群,想減低感染新冠病毒的可能性,就要強化心臟。「除了多做運動,建立健康的生活模式外,還要控制體重、保持良好的膽固醇、血糖及血壓水平。」根據美國心臟協會最新的高血壓治療指引,血壓達130/80毫米汞柱(收縮壓130毫米汞柱、舒張壓80毫米汞柱)以上即為高血壓4,關注血壓問題的人士要多加留意。

This article is supported by Sanofi Hong Kong Limited SAHK.IRB.20.03.157 (04/2020)

參考資料:

  1. World Health Organization. Available at: https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019. Accessed on 8 April, 2020
  2. LKS Faculty of Medicine of The University of Hong Kong
    HKUMed WHO Collaborating Centre for Infectious Disease Epidemiology and Control releases case fatality risk of COVID-19. Accessed on 24Mar, 2020.
    http://www.med.hku.hk/News/-/media/652CA34E66154086A550949E3907D2A6.ashx
  3. Li Ka Shing Faculty of Medicine. Hong Kong University.  Available at: http://www.med.hku.hk/en/The-Latest-from-HKUMed-on-COVID-19/Tips-and-Tricks-from-Experts-at-HKUMed/Understanding-Fatality-Rates-for-COVID-19. Accessed on 24Mar, 2020.
  4. Highlight. American Heart Association. Available at: https://www.heart.org/-/media/data-import/downloadables/f/6/5/hypertension-guideline-highlights-flyer-ucm_497841.pdf. Accessed on 24Mar, 2020.
  5. Madjid M, et al. ACC Clinical Bulletin: Cardiac Implications of Novel Wuhan Coronavirus (2019-nCoV). Accessed Feb. 13, 2020 Available at:https://www.acc.org//~/media/Non-Clinical/Files-PDFs-Excel-MS-Word-etc/2020/02/14/S20028-ACC-Clinical-Bulletin-Coronavirus-FINAL-UPLOADED-Feb-14-2020.pdf