腎臟科專科醫生黃劍明表示,炎症風暴與自身抵抗力有密切關係。當炎症風暴發生,可導致多重器官功能衰竭

新型冠狀病毒已在全球蔓延,多地確診及死亡個案持續上升,世界衛生組織更將疫情列為「全球大流行」1。目前,大部分患者病情較輕,然而部分病情急轉直下,甚至短時間內死亡,長期病患者更屬高危族群,醫學界指出這或由於其體內出現「炎症風暴」。腎臟科專科醫生黃劍明表示,炎症風暴一旦發生,可導致多重器官功能衰竭。他提醒慢性腎病、糖尿病高血壓等長期病患者在居家防疫期間,切勿自行停藥,不僅可致病情失控,甚至危及生命。

 

炎症風暴    引發更嚴重症狀

中國科學院院士周琪早前提到,「炎症風暴」是輕症向重症和危重症轉換的重要節點,也是現在重症和危重症死亡的一個原因。2黃醫生解釋,「炎症風暴」即是細胞因子風暴(Cytokine Storm),與自身抵抗力有密切關係。當人體受到病毒、細菌等入侵時,會激發免疫系統的抵抗力,產生發炎反應。適度的發炎反應能消滅病毒、細菌,過度的則會引發炎症風暴,對身體有害。這種失控的免疫反應往往加重病情,造成多重器官的損傷及衰竭,嚴重的更會導致死亡。

「冠狀病毒非常普遍,尤其在冬季,通常只會令上呼吸道受感染,但新型冠狀病毒能深入肺部。有專家說,新型冠狀病毒需要透過ACE2(血管緊張素轉換酶2)受體進入身體。3這或引致免疫反應特別強,掀起炎症風暴,令整個呼吸道發炎,出現水腫,或令肺部充滿液體,患者有呼吸困難,那就容易出事了!」

他續說,免疫反應越劇烈,症狀也越重。炎症風暴發生後,免疫系統不僅會殺死病毒,還會攻擊身體的正常細胞,引起多重器官受損甚至功能衰竭,最終威脅生命。「新型冠狀病毒除攻擊肺部,還會攻擊心臟、肝臟、腸道,以及併發腦膜炎等。暫時沒有確診個案顯示病毒會影響泌尿和腎功能,不過當炎症擴散至全身時,或會因各個器官衰竭而死亡。」 

治療方面,類固醇能抑制過度炎症。「一般來說,類固醇可能會削弱患者的免疫力,但今次是因免疫細胞過於活躍,造成不分敵我地故亂攻擊的局面,適當使用類固醇,能讓失調的免疫系統受到控制。」 他補充,醫學強調以臨床證據為基礎,現階段還未有針對性藥物可醫治新型冠狀病毒對於病徵不明顯的患者,則毋須用藥,預料可自行康復。

 

小心用藥    別耽誤病情

可是,不少藥物如抗病毒藥物及抗生素均具腎毒性,市民在用藥時要加倍小心。黃醫生指出:「不同藥物有不同的排走途徑,有的不在肝臟,而是在腎臟分解。當腎功能衰退,體內容易積聚過多的藥物,就會增加出現副作用的機會。我們在處方藥物時,腎功能較差的病人在用藥方法及劑量上,都與腎功能正常者不同,以減少對腎臟的傷害。」

疫情期間,部分長期病患者即使面臨藥物用盡,也因擔憂進出醫院及診所增加感染風險而放棄覆診及拿藥、自行減少服藥次數甚至停藥。他強調:「慢性腎病、糖尿病、高血壓等長期病患者,以及正服用免疫系統藥物的病人,由於免疫力較低,屬高危族群,要時刻提高警覺,並須按照醫生指示的用法及劑量服用藥物,不可擅自改變藥品劑量或停藥,以免病情惡化。如腎病病人接受腎臟移植手術後,需長期服用抗排斥藥物,以防止排斥現象發生;糖尿病患者如自行停藥,或會導致血糖失控,引起併發症;高血壓病人若貿然減藥或停藥,血壓會反彈急速回升。」

 

飲水大學問

有說多飲水是防護病毒和細菌通過口腔和呼吸道感染的重要措施之一,黃醫生認為:「沒人能確定多飲水可減少受感染的機會,不過如果嘴唇及上呼吸道較乾,就會較易有破損、形成傷口,增加中招風險。一般人可以大口喝水,喝多少就排出多少,但部分腎臟病患者的腎臟排水功能出現問題,身體容易引起水腫,故需限制飲水,每次惟有『細細啖、濕濕口』,以免加重腎臟負擔。」他建議,腎臟病患者、唾液分泌不足的長者及部分長期病患者可飲用檸檬水。「每杯水下一片檸檬,帶微酸,能刺激唾液分泌,又不會引致胃潰瘍,很安全。」

此外,他鼓勵大家在抗疫期間做足防護措施,定時作息、多做運動,每天抽少許時間外出。「一天到晚留在家中,有礙生理及心理健康。我不是叫大家出外吃三餐,而是到空曠地方做運動,提升免疫系統效能,同時呼吸新鮮空氣。」

This article is supported by Sanofi Hong Kong Limited SAHK.IRB.20.04.0226 (06/2020)

 

參考資料:

 

  1. World Health Organization. https://www.who.int/dg/speeches/detail/who-director-general-s-opening-remarks-at-the-media-briefing-on-covid-19—11-march-2020 Accessed on 16 April, 2020. 
  2. Chinanews. http://www.chinanews.com/gn/2020/02-15/9092506.shtml Accessed on 16 April, 2020.
  3. Am J Physiol Heart Circ Physiol 318: H1084–H1090, 2020.