主動脈瓣狹窄是常見的心瓣膜問題,隨著年紀愈大,發病率便愈高1。心臟科專科醫生徐城烽指出,若出現疲累、氣促、胸口翳悶等症狀,病情便已達嚴重級別,若不治理,兩年存活率恐怕只僅剩餘五成。

 

徐醫生表示,心臟就好像一個泵,負責泵送血液至身體各個器官。它分為左右兩邊,各有一個心房及心室,猶如四個房間。每個房間中間都有一道「活門」,稱為心瓣(包括三尖瓣、肺動脈瓣、二尖瓣及主動脈瓣),這些心瓣會在不同時間開關,確保血液只從單一方向流動,不會倒流。假如心瓣出現毛病,便會防礙血液的正常流動。

 

心臟科專科醫生徐城烽表示,若主動脈瓣出現狹窄情況但不加以處理,會令心臟功能變差、肌肉變弱,有可能導致心臟衰竭甚至有死亡風險。

 

人口老化 增心瓣疾病個案

根據大型研究,心瓣疾病常見於長者身上1。徐醫生說:「人口持續老化,本港心瓣疾病個案也隨之增加。75歲或以上的長者中,大概每8個就有1個患有心瓣疾病2;約3至4%的個案出現中度至嚴重程度主動脈瓣狹窄問題2。」他亦表示香港的趨勢與外國相近。

 

主動脈瓣狹窄 退化是主因

主動脈瓣狹窄的成因有許多,主要成因是退化病變,故大部分患者都是年長人士1。徐醫生解釋:「心臟每次泵血,心瓣都要進行開關,如這套動作做得太多、太久,心瓣就會退化、變厚及鈣化,通道變得狹窄,難以張開,形成疾病。」年紀較輕(40多至60歲)的患者,則大多因先天性心瓣缺損而致病1。「正常情況下,主動脈瓣應有三個瓣葉,但這些患者天生只有兩個,令主動脈瓣更易出現狹窄或其他病變。」

 

風濕性心臟病是另一因素1。「數十年前,在抗生素未廣泛使用的年代,若人體受某些細菌感染,而天生的心瓣組織又恰巧與那些細菌的形狀相似的話,或會引起一連串不正常的免疫反應。出錯的免疫系統會不斷攻擊心瓣,導致風濕性心臟病,容易造成心瓣狹窄。」

 

症狀浮現 影響存活率

主動脈瓣狹窄是日積月累而成,當主動脈瓣越來越狹窄,心臟就需要更費力地泵血,令心臟負荷不斷增加,不同程度的症狀亦會陸續浮現。徐醫生說:「起初,患者可能會容易感到疲累、氣力不繼3;平時上3、4層樓梯也沒問題,其後連行平路都會氣喘;隨之而來是坐著不動也氣促或出現手腫腳腫3;情況再差時,會出現心悸、胸口翳悶3;更嚴重時可能會『泵血唔上腦』,突然不醒人事、失去知覺3。」

 

他強調,若主動脈瓣出現狹窄情況但不加以處理,會令心臟功能變差、肌肉變弱,有可能導致心臟衰竭甚至有死亡風險3。「當症狀開始浮現,往往即表示病情已到了嚴重的地步。研究指出,若出現症狀而不加以治理,兩年存活率僅得五成4,即100個病人中有一半會在兩年內離世;五年存活率亦僅得兩成4,即100個病人中只有20個捱得過五年!」

 

心臟瓣膜疾病可經由簡單的病歷查詢及身體檢查作初步的診斷,例如醫生聽診時已可聽到心臟是否有否雜音;X光及心電圖檢查則能看到心臟是否有發大跡象。不過,最準確的還是接受心臟超聲波檢查,可清楚了解心瓣的情況,包括:心臟壓力、心臟功能的情況等5

 

換心瓣 傳統VS微創

治療方面,由於主動脈瓣狹窄是屬於物理問題,故藥物治療只能用作舒緩症狀的作用。徐醫生舉例說,如患者出現氣促,心臟泵血能力欠佳的情況,血液便有機會會倒流回肺部,引致肺積水。醫生處方利尿藥(俗稱去水丸),助病人排出身體多餘的水分,改善氣促情況5

 

但要治理問題根源,患者須進行換心瓣手術。「臨床上,醫生一般會推薦恆之以久的外科開胸換心瓣手術,但其屬於入侵性手術并帶有一定風險,如病人年紀太大、身體狀況不理想或手術風險太高,則會考慮採用微創手術5。微創手術面世近10年,醫生會在病人的大腿進行穿刺,經由導管替病人更換心瓣,其創傷性較傳統開胸手術低,復原速度亦較快。」

 

術前術後護理小貼士

徐醫生提醒,曾有主動脈瓣嚴重狹窄患者做劇烈運動而猝死的個案,建議病人接受手術前不應進行劇烈運動,以免增加心臟負擔;手術後,可因應康復情況,循序漸進地增加運動量。另外,無論是接受傳統開胸或微創手術,病人術後都要定期覆診及定時服藥。「由於人工心瓣屬於異物,植入心臟後會令血液容易凝結,因此,病人術後或需服用抗血小板藥或薄血藥,防止血塊形成5。醫生亦有機會處方降血壓藥,如β受體阻斷藥,予病人,以減低心臟負荷並改善心臟功能5。」

 

主動脈瓣狹窄後果嚴重,有機會導致病人患上心臟衰竭,甚至增加死亡風險。市民應及早培養健康的生活習慣,如保持恆常運動、不煙不酒等,好好保護心臟;如感到身體不適、出現病症或感染,就要馬上求醫,以減低患上心瓣膜疾病或風濕性心臟病的機會。

 

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MAT-HK-2000287 (10/2020)

 

參考資料:

  1. 1. Rostagno C, et al. World J Cardiol, 2019;11:71-83.
  2. Osnabrugge RL, et al. J Am Coll Cardiol. 2013;62:1002-1012.
  3. Mayo Clinic. Available at: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/aortic-valve-disease/symptoms-causes/syc-20355117 (Accessed on 20 Oct 2020).
  4. Otto CM. Heart 2000;84:211-218.
  5. Baumgartner H, et al. Eur Heart J. 2017;38:2739-2791.