中風是一種急性腦血管疾病,當腦血管阻塞或破裂,血液供應就會突然中斷,令腦組織缺乏氧氣及養分,導致腦細胞受損或壞死,繼而造成暫時性或永久性腦功能缺損1,2。腦神經科專科醫生蔡德康指出,治療急性中風要分秒必爭,才能拯救越多瀕臨死亡的腦細胞,使其回復正常運作,減低傷殘及死亡的風險。

腦細胞壞死 後遺症可大可小

「中風最可怕之處,在於腦細胞一旦壞死,就不能復生,有機會造成不可逆轉的後遺症。它是導致成年人永久殘障的最主要原因!3,4」蔡醫生表示,腦細胞壞死的後遺症可大可小。他舉例說,若壞死的範圍所負責的功能是重要的,如右手、右腳的活動能力,或者以後會半身不遂;若壞死的範圍大覆蓋又在左腦,後遺症就更大,除了右手、右腳功能受阻外,還會引致右邊面面癱,以及帶來語言、右邊視野缺損(Visual Field Defect)5,如果將來復原情況欠佳,有可能造成嚴重的終身殘障。

他說,在缺少血液供應、腦細胞未完全壞死的情況下,神經功能已開始出現障礙。「症狀及後遺症視乎腦部受損範圍、位置等而定。一般來說,血管越大,受影響的腦細胞越多,受影響的功能也越多。若是大血管如內頸動脈及中大腦動脈出了問題,就會導致很大範圍的腦組織受損,嚴重的可構成永久殘障;若是分支血管出問題,症狀相對輕微6,7,或會引致一邊身手腳乏力、口齒不清等。」

急性中風可分為缺血性(腦部血管阻塞)及出血性(俗稱「爆血管」)兩大類,當中80%屬缺血性 8。哪一類中風較危險?「有研究顯示,缺血性的死亡率(中風後一個月內)少於10%9,出血性則達30%10。後者受影響的範圍可以很大,腦部多了許多血塊,會令腦壓突然颷升11,可即時致命。然而,如兩者是同樣範圍的腦組織受損,前者的復原程度往往較後者為差12,因其受損範圍內的腦組織已壞死,後者可能尚有部分腦組織未壞死。」

腦神經科專科醫生蔡德康指出,治療急性中風要分秒必爭,才能拯救更多瀕臨死亡的腦細胞,減低傷殘及死亡的風險。

 

與時間競賽 救活越多腦細胞

研究顯示,就缺血性中風而言,每延遲一分鐘搶救,患者會喪失190萬個腦細胞、 140億個神經突觸、12公里神經線13。蔡醫生強調:「雖然每個人喪失腦細胞、神經突觸及神經線的速度稍有不同,但肯定每拖延一分鐘,就會喪失得越多,因此治療急性中風應爭分奪秒。只有盡早治療,避免堵塞程度惡化,恢復腦組織供血,才能救活越多腦細胞,使其回復正常運作,成效越理想。」

 

醫學突破 制定最新治療方案

隨著醫學進步,中風的死亡率大幅下跌14,目前是香港第四號「致命殺手」1。患者能否復原,適切的治療產生決定性的作用。

蔡醫生提到,針對搶救缺血性中風,醫學界過去有「黃金3 / 4.5小時」之說,其實已過時。「『黃金3小時』的說法早於1995年提出,內容是以病發到就醫3小時內,使用靜脈注射溶栓治療打通血管,有助救活腦組織15。10多年前一項研究指出,有些病者在發生中風的4.5小時內,及時使用藥物,仍是有效的16。5至10年前發現,純粹用時間(3 / 4.5 小時)作決定並不是最準確,即使過了3 / 4.5 小時,仍然有救治的機會17。不過最終目標都是愈早得到治療愈好。」

最新醫學概念是,透過精細檢測可以顯示是否有相當仍可挽救的腦組織,再制定合適的治療方案。「現在會先經過精細檢測如電腦掃描磁力共振等造影技術18,加上先進人工智能分析(例如: Rapid Scan)19可以短時間內得出已壞死的及仍可救治的腦組織數量,幫助我們決定仍否值得進行治療。然後因應患者的情況,考慮使用哪種治療方法。」

以往通血管,主要採用經靜脈溶栓治療、即「溶血針」,溶解血塊令血管流通。然而,此方法有一定限制,若阻塞的是較大的血管或屬大型血塊的話,成功率只有約10%20。直至2015年有數個大型研究確立了手術介入治療的效果 21:「『經動脈取栓術』是一項微創手術,利用導管和儀器取出堵塞血管的血塊,恢復腦部供血22。配合之前提及的精細檢測,找出仍可救治的腦組織範圍,可以將治療的黃金時間 (Treatment Window)大大延長23,提高存活率,同時減少後遺症的發生24。」他補充,剛接受大型手術、正服用薄血藥並INR>1.7、凝血功能欠佳、頭部曾受撞傷、血壓過高者皆不宜接受靜脈溶栓治療25但仍可考慮「經動脈取栓術」

急性出血性中風方面,會按患者病情提供治療,減低腦血管再度出血的機會。「病人抵院時如血壓偏高,應予以降血壓藥,將血壓維持在理想水平(140/90mmHg以下);若病人的凝血功能異常,就要盡快矯正,以防其繼續出血26。」

 

預防危險因子 減九成中風風險

導致中風的危險因素有許多,如三高(高血壓、高膽固醇及高血糖)、肥胖、缺乏運動、吸煙、酗酒等1。蔡醫生提醒:「以上都是重要卻又可改變的危險因素,要先檢視再加以預防。大家應從奉行健康生活習慣著手,如注意均衡飲食、保持理想體重及適量運動、戒除煙酒,以及遠離三高等1,愈早開始愈好,有90%的中風是可以預防的27。」

 

This article is supported by Sanofi Hong Kong Limited MAT-HK-2000415 (11/2020)

 

參考資料:

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