高膽固醇與心血管疾病密不可分,卻因症狀不明顯而難以察覺。內分泌及糖尿科專科醫生周榮新指出,膽固醇標準因人而異,糖尿病、高血壓、心腦血管疾病等患者應維持在更低水平1。高危人士應提高警覺,透過抽血檢查,定期追蹤壞膽固醇指數,愈早發現、治療,愈能減少日後發生致命心血管疾病如中風、心臟病的危機。

膽固醇指標要視乎個人有多少心血管疾病危險因素而定。周榮新醫生指出,愈多危險因素,風險組別愈高,壞膽固醇水平要求愈嚴格。危險因素包括:糖尿病、曾心臟病發、曾中風、吸煙、高血壓、腎臟功能欠佳、頸動脈超聲波檢測發現有粥樣硬化情況等;風險組別則劃分為超高風險、高風險、中風險及低風險1。他舉例:「沒有任何危險因素的40歲或以上健康人士,應考慮控制壞膽固醇水平低於3.0 mmol/L。根據歐洲心臟協會最新指引,曾心臟病發的糖尿病患者屬超高風險組別,其壞膽固醇指數要控制在1.4 mmol/L以下1。」

內分泌及糖尿科專科醫生周榮新指出,膽固醇標準因人而異,糖尿病、高血壓、心腦血管疾病等患者應維持在更低水平。

內分泌及糖尿科專科醫生周榮新指出,膽固醇標準因人而異,糖尿病、高血壓、心腦血管疾病等患者應維持在更低水平。

 

傷血管  定期檢查為上策

一般來說,膽固醇持續偏高,初期不會有明顯症狀2;日子久了,一連串健康問題會陸續出現。周醫生說:「膽固醇會積聚在血管內,令血管慢慢收窄或形成血塊,情況會逐漸變差3。若不加以控制,數年後,就會出現症狀:最常見的有短暫性腦缺血發作(即「小中風」)、心口痛、小腿間歇性疼痛等;較特別的是短暫視力受損。以上均是心臟病及中風的先兆3,4,要加倍留神。」

他強調,最擔心是中風及心臟病發會帶來嚴重的後遺症。「前者可導致行動不便,要長期坐輪椅、卧床,容易形成褥瘡5;吞嚥障礙可造成吸入性肺炎6。後者因心臟功能不佳,或會出現呼吸困難、肺積水等7,需經常進出醫院。」

由於膽固醇偏高時可以毫無症狀,難以察覺,卻有機會引起中風、心臟病發等致命危機,隨時成為「隱形殺手」,必須正視。他提醒:「一般人應每年去做抽血檢查,有家族病史、高血壓、糖尿病、吸煙習慣等高危人士,更要多作檢查1,盡快確診。當症狀出現時才發現,往往已太遲。」他補充,近親有家族高膽固醇血症、早發性心臟病發病史的人士,出現高膽固醇的機率比常人高1,應主動檢驗膽固醇。

 

降膽固醇三要務

一旦確診,就要好好控制膽固醇至標準水平。改善飲食習慣是首要任務,應避免進食含高膽固醇、高脂、肥膩的食物,並進行適量的恆常運動。如仍未能達標,便需配合藥物降低膽固醇1。周醫生坦言:「許多病人都不想服藥,堅持戒口及做運動。不過,除非患者的壞膽固醇指數只是『砸界』,否則大多不能靠健康飲食及做運動來達標。」

藥物方面,首選是他汀類(Statin)。「其優點是有效、備有不同強度且大部分患者都能接受,副作用亦相對輕微1。數據顯示,部分病人服用後,更能減少身體出現炎症反應8。若效用未如理想,會考慮加入膽固醇吸收抑制劑作輔助,進一步降低膽固醇水平;若仍不達標,才會考慮打針1。」

 

瘦人也會膽固醇超標

不少人以為,肥胖人士才有膽固醇過高的風險,其實,身型肥瘦與高膽固醇沒有直接關係。周醫生解釋:「有些高膽固醇患者很瘦,擁有運動員身型,多屬於先天因素如患上遺傳性膽固醇過高,要做抽血檢查才發現。部分膽固醇指數超高者,其手腳跟踺或眼皮附近更會出現黃斑瘤9;指數一般高的則沒有任何表徵。」如遇上這類病人,他會通知其家族成員及早做檢測,有助在未發病或未出現徵狀前確診、盡快治療1。「其膽固醇過高問題是與生俱來的,血管健康會較同齡的差,罹患心血管疾病的風險大幅提高,愈遲處理病情就愈嚴重1,9。我會先要求他們戒口,但單靠飲食對改善膽固醇水平幫助不大,通常需要服用藥物1。」

至於膽固醇如何被身體分解及排出?他提到,大部分身體組織都懂得製造膽固醇,唯獨得靠肝臟進行分解。「肝臟分解膽固醇後,會將之轉化成膽汁,再經腸道排走。複雜的是,人體會將部分排走了的膽固醇再吸收,然後輸送到肝臟10。故此,部分藥物的作用是阻止其吸收,膽固醇吸收抑制劑是其一,能抑制膽固醇從腸道吸收,從而降低膽固醇水平1。」

 

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MAT-HK-2100429-1.0-10/2021

 

參考資料:

  1. Mach F, et al. Eur Heart J. 2020;41(1):111-188.
  2. Mayo Clinic. High cholesterol – Symptoms and causes. Available at:
    https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/high-blood-cholesterol/symptoms-causes/syc-20350800. Accessed October 20, 2021.
  3. Mayo Clinic. Arteriosclerosis / atherosclerosis.
    https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/arteriosclerosis-atherosclerosis/symptoms-causes/syc-20350569. Accessed October 20, 2021.
  4. Jun B. Mo Med. 2016;113(1):63.
  5. Elderly Health Service. Department of Health. Proper Positioning for the Prevention of Pressure Sores and Muscle Contracture.
    https://www.elderly.gov.hk/english/carers_corner/positioning/prevention_of_pressure_sores.html. Accessed October 20, 2021.
  6. Stroke Association. Swallowing problems after stroke.
    https://www.stroke.org.uk/effects-of-stroke/physical-effects-of-stroke/swallowing-problems. Accessed October 20, 2021.
  7. Mayo Clinic. Pulmonary Edema.
    https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pulmonary-edema/symptoms-causes/syc-20377009. Accessed October 20, 2021.
  8. Antonopoulos AS, et al. Curr Pharm Des. 2012;18(11):1519.
  9. Cuchel M, et al. Eur Heart J. 2014;35(32):2146-2157.
  10. Cohen DE. J Clin Lipidol. 2008;2(2):S1.